truvadaLa PrEP no protege contra otras infecciones de transmisión sexual (ITS) o el embarazo y no es una cura para el VIH ni una vacuna

¿Qué es la PrEP?

  • La PrEP (profilaxis pre-exposición) es una estrategia de prevención del VIH en la que la persona VIH negativo toma medicamentos (antirretrovirales) para prevenir la infección por el virus antes de entrar en contacto con él, y reduce de manera notable su riesgo de contraer la infección.
  • La PrEP protege contra la infección por VIH de forma similar a la píldora contra la malaria o como una píldora anticonceptiva protege contra el embarazo.
  • La PrEP es diferente de la profilaxis post-exposición (PEP). La PEP se toma dentro de las setenta y dos horas después de la exposición al VIH e implica un periodo de tan solo un mes de medicamentos contra el VIH, algo más similar a la pastilla del día después para el embarazo.
  • La PrEP no protege contra otras infecciones de transmisión sexual (ITS) o el embarazo y no es una cura para el VIH ni una vacuna.
  • La píldora aprobada para este uso (nombre de marca Truvada, de la empresa Gilead) contiene dos medicamentos (tenofovir y emtricitabina) que se utilizan en combinación con otros medicamentos para tratar el VIH. Cuando alguien está expuesto al VIH, a través del sexo sin protección o el uso de drogas inyectables, estos medicamentos pueden evitar que el virus establezca una infección permanente.

Cuando se toma de una manera constante, la PrEP ha demostrado reducir el riesgo de infección por VIH, en personas en alto riesgo, hasta en un 99 %. La eficacia de la PrEP es mucho menor si no se mantiene adherencia al tratamiento.

PrEP es una poderosa herramienta de prevención del VIH y se debe combinar con el uso de preservativo y otros métodos de prevención para proporcionar una protección aún mayor que cuando se utiliza solo.

Sin embargo, las personas que usan PrEP deben tener un alto compromiso y responsabilidad al tomar el medicamento todos los días, acudiendo además a las revisiones recomendadas por su especialista.

Objetivos de la PrEP

  • Prevenir la infección por VIH.
  • Complementar otros métodos de prevención.
  • Indirectamente la PrEP
  • ayuda a reducir el estigma hacia las personas que viven con VIH.

Recomendaciones

Organización Mundial de la Salud (OMS):

  • Parejas serodiscordantes.
  • Mujeres transexuales que tienen sexo con hombres.
  • Hombres que tienen sexo con hombres.
  • Otros grupos: los tratamientos antirretrovirales, imcluida la PreP, reducen el riesgo de transmisión del VIH sin importar la población o ubicación geográfica.

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC):

  • Hombres que tienen sexo con hombres que ha tenido relaciones sexuales sin preservativo o ha sido diagnosticado con una enfermedad de transmisión sexual en los últimos seis meses.
  • Mujeres heterosexuales que no utilizan de forma regular preservativos durante las relaciones sexuales con parejas de estado serológico desconocido del VIH, que estén en riesgo alto de infección (hombres bisexuales, usuarios de drogas inyectadas, etc.)
  • Personas que usan drogas inyectadas.
  • Parejas serodiscordantes.


Evidencia científica

Según los datos analizados en el estudio iPrex sobre la efectividad de la PreP:

  • 7 pastillas de PrEP por semana, protección estimada del 99%.
  • 4 pastillas de PrEP por semana, protección estimada del 96%.
  • 2 pastillas de PrEP por semana, protección estimada del 76%.

Otros estudios como el PROUD o IPERGAY, en curso, ya han mostrado evidencia similares de la utilización de la PrEP entre hombres que tienen sexo con hombres, así como una nueva fase en curso del estudio PARTNER en mujeres heterosexuales tiende hacia la misma evidencia científica.


Posibles efectos secundarios

Existe la posibilidad de experimentar náuseas leves, dolores de cabeza, o la pérdida de peso durante las primeras 4-8 semanas de toma de Truvada como PrEP. Para la mayoría de personas en los estudios, estos efectos secundarios desaparecieron después de las primeras semanas del tratamiento o cuando se interrumpió la medicación.

Los efectos secundarios más graves, relacionados con el riñón y hueso, no son habituales. Algunas personas pueden tener leves aumentos de la creatinina sérica (un indicador de la salud de los riñones) mientras toman Truvada. Los análisis de sangre para vigilar la creatinina deben ser solicitados o indicados por su médico. Si se presentase alguno de estos efectos secundarios, desaparecería con la suspensión del tratamiento.

En números :

  • 1 de cada 10 tendrá náuseas.
  • 1 de cada 100 experimentará disminución mineral ósea.
  • 1 de cada 200 tendrá problemas renales.

No se tienen estudios exactos de la interacción con el alcohol o drogas recreativas, con la mayoría de los medicamentos para la depresión, control hormonal del nacimiento, o terapia hormonal, y no se conocen los efectos secundarios en el rendimiento sexual. Tampoco se tiene conocimiento científico del uso de PreP en personas seronegativas a largo plazo.


¿Debería plantearme usar PrEP?

Lo primero de todo a valorar es que todavía la PreP no está disponible en Europa. Para que un medicamento, o nueva indicación médica de uno ya existente, pueda ser recetada por un especialista, primero debe ser aprobada por la Agencia Europea del Medicamento (EMA) y, posteriormente, en cada país, en el caso de España a través de la Agencia Española del Medicamento.

Es por ello que varias organizaciones sociales y plataformas europeas, encabezadas por el Grupo Europeo de Acceso a Tratamientos del VIH y hepatitis (EATG) nos hemos unido a un escrito común para solicitar a la empresa farmacéutica y a la propia EMA que abran esta posología para Truvada en Europa, como ya está disponible desde 2012 en EEUU:

Manifiesto de prevención del VIH: PrEP

 

Pero, ¿soy candidato a tomar PreP?

Si eres una persona VIH negativo, te encuentras dentro de las recomendaciones de uso de la PrEP y respondes sí a alguna de estas preguntas, Truvada como PreP podría ser una estrategia de prevención del VIH para ti:

  • ¿Usas preservativos alguna vez o nunca?
  • ¿Has tenido alguna relación en los últimos seis meses sin utilizar el preservativo?
  • ¿Has tenido alguna ITS en los últimos seis meses?
  • ¿Eres receptor de penetración en las relaciones sexuales?
  • ¿Has tomado PEP (profilaxis post-exposición) en el último año?
  • ¿Tienes una relación con una persona que vive con VIH?
  • ¿Has tenido relaciones de sexo anal o vaginal con más de una persona y has usado alguna vez o nunca el preservativo?
  • ¿Estás expuesto a la infección por VIH por el uso de drogas?
  • ¿Has tomado estimulantes como Popper, cocaína, mefedrona, éxtasis o GHB en los últimos 3-6 meses?
  • Si eres mujer, ¿has intentado tener un hijo con una pareja VIH positivo?

Existen algunas reticencias hacia este nuevo uso de los antirretrovirales, actualmente utilizados para la contención de la infección por VIH, la mayoría relacionadas con la medicalización de la sociedad y el posicionamiento de mercado de la industria farmacéutica. Pero lo que está claro es que la evidencia científica abre nuevas puertas, que nos permiten planificar y realizar estrategias de prevención más completas y combinadas para poder frenar de una manera efectiva el VIH en nuestra sociedad y adaptadas a la realidad y diversidad de nuestra población.

Existen poblaciones clave que necesitan información actualizada sobre las nuevas opciones de prevención del VIH, con el fin de tomar la mejor decisión en función de su vida social, personal y salud. Sea cual sea el proceso, el debate y el tiempo que necesitemos para implementar estas nuevas líneas de intervención, debemos siempre pensar en facilitar el acceso y la promoción de la salud en nuestra sociedad.

Además, como dice la última frase del manifiesto europeo de prevención del VIH: “Ningún método de prevención del VIH debe estar en competencia con los demás.”

Si quieres saber más sobre la PreP o descargarte materiales informativos puedes acceder a un excelente recurso (inglés).

Referencias: